苹果(Apple)过去相当低调投入自家产品芯片研发,希望从中确保自家产品内使用元件的稳定品质以求与竞争者有所区隔。同时苹果也透过收购其他技术公司并将技术引进自家产品内而在智能手机市场上维持领先优势。 

    过去几年来,苹果已稳定投入更多设计自家芯片,以供iPhone、iPad、Mac与Apple Watch采用,同时营造出更好的用户体验以及超越竞争对手。 

    该公司近期更从搭载英特尔(Intel)、安谋(ARM)与超微(AMD)设计的元件的微处理器传出可能遭骇疑虑,更加深其投入自家研发芯片的决心。 

    苹果创办人贾伯斯(Steve Jobs)一直认为苹果应该拥有产品内的技术,而非采用包括三星电子(Samsung Electronics)、英特尔与Imagination Technologies等芯片厂提供的元件。 

    因此,在2008年苹果迈出重要一小步,也就是收购芯片厂P.A. Semi,而且在2年后,Jobs正式让iPad亮相,外界除了关注在该平板的巨大触控屏幕与阅读功能及创新应用程式(App)外,当中搭载1项最划时代的技术便是苹果首款自家A4处理器。 

    该处理器日后不断被新一代更强大处理器超越,目前苹果装置搭载的客制元件已用来处理人工智能(AI)工作、追踪步数、驱动游戏影像、确保Face ID及Touch ID数据、执行Apple Watch、配对AirPod以及驱动Mac等,也让苹果成为1家可望威胁龙头高通(Qualcomm)、甚至英特尔的大厂地位。 

    Piper Jaffrey分析师Mike Olson指出,苹果透过自行设计芯片可节省元件成本,而且借由控制研发而能及早采用新一代功能以及向三星等对手保密。 

    苹果并非第一家打造自家芯片的公司,但却是最成功的1家。过去惠普(HP)、摩托罗拉(Motorola)、IBM与飞利浦(Philips)都曾拥有芯片部门,但最后都败北或发展不稳,原因在于制造芯片是1场激烈竞赛,不仅极度昂贵而且需要庞大规模才行。 

    苹果在2013年收购以色列PrimeSense而取得许多技术与专利,如今该公司技术已被苹果A11 Bionic芯片采用。另外,苹果在2017年收购拥有超过100项专利的InVisage,其中多数是涵盖适用先进镜头的量子点(quantum dot)专利。 

    因此,部分人士揣测,由InVisage设计的影像传感器有朝一日将取代目前iPhone采用的Sony技术。InVisage的QuantumFilm关键技术未来甚至会出现在苹果芯片内,让其智能手机镜头更加先进。