2016年4月26日是第16个“世界知识产权日”,对于中国的企业而言,又是一次检视专利实力的时机。就芯片领域而言,中国稳坐专利申请数量榜首。
  近日,国际知名专利检索公司QUESTEL发布《芯片行业专利分析及专利组合质量评估》报告指出,全球芯片专利数量在过去18年里实现了6倍的惊人增长。中国芯片专利申请量在过去18年里则实现了23倍的惊人增长,数量上中国已成为芯片专利申请第一大国。这与中国的专利申请总量连续5年蝉联全球第一大环境相符。
  据了解,QUESTEL报告以ORBIT专利数据库收录的99个国家及组织的专利数据为数据源,检索截至2016年4月6日的数据。
  值得注意的是,中国企业在芯片专利数量上已逐步赶上国外老牌企业。在全球芯片专利前30位专利权人中,来自中国大陆的中兴通讯(000063)、华为分别位居第23、第27位。
  具体而言,中兴通讯是国内芯片专利申请量领先的企业,另外专利数量较多的企业有华为和长电科技(600584),科研院校代表浙江大学和清华大学表现抢眼。
  实际上,除了芯片领域,中兴通讯在5G与Pre5G、智慧城市、VR&AR、终端方面的专利成绩也不容小觑。
  中兴通讯在研发方面的投入也一直处于国内领先位置。之所以如此重视研发,中兴通讯副总裁曾力表示,“对比国际企业,我们属于后来者或者后发者,在面临一些存在国际巨头的先发优势的情况下,我们要通过知识产权反向抵御对手对我们的压制,通过知识产权的交叉许可达成,来实现一个大家在自愿、平等的基础上共享技术成果,并且能够进行一个市场份额的彼此分配。”
  对于企业自身而言,中兴通讯认为,通讯技术属于所有技术领域里面发展最为迅速的技术领域,专利技术在其中起到的作用包括三个层面,一是保障自己的合理使用并且排除竞争对手对自身研发技术的不恰当使用,二是为企业寻求技术发展的自由路线,三是为技术成果转化为无形资产做储备。
  搏自主芯片、抢跑5G技术
  中兴通讯无疑是QUESTEL报告中的“明星企业”之一。该报告指出,在全球芯片专利申请量前30位专利权人中,日本公司居多,日立、东芝和NEC,排名前三位,其次是美国的IBM、英特尔、德州仪器、高通等老牌企业,中兴通讯、华为的专利申请在国内企业当中排名靠前。
  在中国芯片专利申请量前30位专利权人中,台湾鸿海、韩国三星和中国中兴通讯分列前三位。中兴通讯是国内芯片专利申请量领先的企业。
  再看看看中兴通讯自身颇为亮眼的芯片知识产权方面的“成绩单”。
  首先,作为中兴通讯的全资子公司,中兴微电子截至2015年底有超过2000件的专利资产,其中PCT专利超过600件。
  其次,根据全球领先的知识产权信息服务商Questel发布的报告,中兴通讯在IC芯片领域专利实力在在国内属于领先地位。
  再次,国家产业战略基金在2015年以24亿战略入股中兴微电子,从商业角度显示中兴微电子的知识产权价值得到了市场的认可。
  积极申请芯片专利和取得较好成绩的背后,与国内芯片产业的现状和企业自主研发的意识增强相关。
  QUESTEL报告认为,经过多年的技术积累和专利积累,国内以中兴通讯、华为等为代表的企业已经初步具备了和国际领先企业竞争合作的技术基础和知识产权基础。但国外企业无论从市场还是专利数量来说,仍然在全球占据了大部分席位;本土企业在诸多方面都与国际领先企业存在着较大差距。
  业内人士指出,国产芯片主要应用于消费类领域,而在对稳定性和可靠性要求很高的通信、工业、医疗和军事等领域,仍主要依赖美国等发达国家。随着以中兴通讯、华为为首的通讯科技企业正在大幅提高国产芯片的自给率,以及与信息安全相关的芯片产业成为国家重点扶持谋求突破的产业,相信中国芯片产业未来五到十年将走向新的快车道。
  2016年,中兴通讯给业内带来的一个惊喜是5G技术的进展。
  2月23日,在2016年西班牙巴塞罗那世界移动通信大会上,中兴通讯凭借Pre5GMassiveMIMO基站荣获全球移动大奖“最佳移动技术突破奖”及“CTO选择奖”双料奖。由GSM协会评选出的全球移动大奖是目前被业界认可的最高荣誉之一,素有通信业奥斯卡之称,Pre5GMassiveMIMO利用最实用的5G核心技术,为用户提供接近5G的接入体验,中兴通讯目前已经在该产品上布局有500余件专利。
  这意味着,中兴通讯在科技与想象力融合产品上的创新得到了国际权威机构的肯定。
  据了解,中兴通讯从2009年开始启动5G研究,是5G全球标准研究活动的主要贡献者与参与者、中国IMT-2020(5G)推进组的核心成员。截至到2015年底,中兴通讯目前已经有目前已经有近千件涉及5G关键技术相关的专利的布局。
  “在5G方面,中兴通讯局部已经开始领先。”曾力说。
  在智慧城市领域,中兴通讯智慧城市项目已经遍布全球40个国家,主导参与了140多个城市的智慧城市建设,目前中兴通讯目前拥有智慧城市相关的专利储备超过1500件,包括智能医疗、智能城市、云存储、大数据等关键技术领域。
  在如今大热的AR/VR领域,中兴通讯从2009年就开始进行研究,截至2015年底已经有百余件专利的储备。在AR领域,作为开放移动联盟(OMA)的正式成员之一,中兴通讯正致力于推动AR行业的标准建设。
  至于终端领域,截至2015年底,中兴通讯终端专利资产超过2.2万件,其中已经授权专利超过4600件,PCT申请量近万件。语音操控专利申请量超过200件,双摄像头专利过百件。
  六年研发投入超500亿元
  从整体专利申请量的维度和时间的维度来看,积极申请专利,已经成了中兴通讯持之以恒的坚持。
  2016年3月,根据世界知识产权组织发布的公报显示,中兴通讯位居2015年全球企业专利申请第三位,总数达2155件。据悉,这已是中兴通讯连续第六年专利申请量位居全球三甲,是中国唯一连续六年获此殊荣的企业。
  “作为通讯行业的后来者,我们凭什么参与这些国际化大公司之间的竞争?产品、技术、性能、技术领先性是非常核心的一部分,所以一开始公司确定这样的战略发展方向和产品定位以后,就决定了我们必须要不断的开发、不断的创新、不断的追赶超越国际上的最先进水平,这个过程也比较漫长。”曾力说,通讯行业有个特点是技术走在应用前面,中兴通讯通过30年的成长,我们已经完成了从学习到持平,现在到赶超的过程,在技术上进行赶超。
  正是大量的研发投入和不断优化的人才机制,才得以长时间保持专利申请量领先。
  中兴通讯方面提供的数据显示,近六年,中兴通讯研发投入超过500亿元,仅2015年研发投入超过100亿元。截至2015年底,中兴通讯拥有6.6万余件全球专利资产、已授权专利超过2.4万件。其中,4GLTE标准必要专利超过815件,全球占比超过13%。2016年3月,中兴通讯与西班牙通讯设备厂商Teltronic签署4G专利许可协议,该协议的签署进一步展示中兴通讯在4G-LTE技术领域的领先实力。
  曾力具体指出,“一是我们持续保障了研发投入,有足够的支撑;二是研发的人才机制,中兴通讯从自我培养和外部引进人才,一直在更新。”
  他指出,从人才培养的角度上来讲,中兴通讯作为一个以技术创新为基因的企业,一直保持着对技术人员的尊重,可以说“尊重比回报更重要”,要尊重他的劳动成果、他的智慧、和他在企业的地位和贡献。
  不过在人才队伍的优化管理和研发模式的结合上,也并非没有挑战。“比如芯片领域,一个是敏捷开发,还有互联网带来的众筹众包,有可能我未来的技术人员固定团队和我能调动的全球资源,它并不是界限那么分明,有可能我们会逐渐发展到更多的使用外部资源和智慧。众筹众包这种方式对于企业内部的经营未来影响力是很大的。”曾力说,目前,中兴通讯已经在尝试众筹众包的模式。
  他表示,基于技术创新,包括公司治理结构、内部运作模式、企业文化都在发生根本性转变,在未来的几年会让中兴通讯在创新领域上再有一次突破性的发展。